【世界遺産】奈良・薬師寺を100倍楽しむためのマメ知識6選(準備編:前編)

奈良の世界遺産の1つ、薬師寺。

東塔と西塔からなる双塔の伽藍形式、荘厳な雰囲気漂う金堂など、その華やかな境内は奈良の世界遺産の中でも唯一のもの。

今回は、そんな薬師寺をより深く楽しむためのマメ知識をいくつかご紹介します!

 

世界遺産を楽しんで頂くために

こちらの記事と合わせて、下記の記事も合わせてお読みいただくと、よりこちらの記事をお楽しみいただけます!

【世界遺産】古都奈良の文化財を楽しむために知っておきたいマメ知識(前編5選)
【世界遺産】古都奈良の文化財を楽しむために知っておきたいマメ知識(後編5選)

1.天皇が創建者の格式高いお寺

創建の理由

薬師寺の金堂。後ろに東塔と西塔がそびえ立つ。(東塔は平成32年まで修復工事中)

薬師寺は、その名の通り、薬師如来の力により、病気に打ち勝つことを目的に建立されたお寺です。

では、誰の病気の回復祈願を願って建てられたのかと言うと、持統天皇という天皇になります。

持統天皇は、その前の天皇、天武天皇の妃に当たる女性。百人一首で2番目に出てくる、この歌をご存知の方も多いはず。

春過ぎて 夏来にけらし 白妙の 衣干すてふ 天の香具山

この持統天皇が病に倒れた時に、天武天皇が病気平癒を祈願して、680年に建立を発願したのが薬師寺でした。

ですが皮肉なことに、その後持統天皇の病は回復し、逆に天武天皇が崩御されてしまいます。

病から回復した持統天皇は、天武天皇の意思を継いで、薬師寺の造営を完遂しました。

藤原京の二大官営寺院の1つ

薬師寺が建立されたのは、実は平城京よりも前の時代、白鳳時代になります。

この時代、奈良に藤原京という都が置かれていましたが、薬師寺は大官大寺(後の大安寺)と並んで、都でも重要なお寺として位置づけられていました。

もちろん、天武・持統天皇という、当時の天皇が直々に建立されたお寺ですので、大事にされるのは当然と言えば当然です。

白鳳時代、奈良時代と言うのは特に天皇が絶大な力を誇っていた時代でもありました。

それに加え、当時は護国宗教として、仏教を積極的に国策に取り入れることにも取り組んでいたので、薬師寺は国家としての宗教事業を推進する場でもあったのです。

2.唯一無二の存在!?

薬師寺:講堂

さて、【世界遺産】古都奈良の文化財を楽しむために知っておきたいマメ知識(前編5選)でもお話しした通り、薬師寺はその後、都が平城京に遷都されるにあたって、お寺も遷されることになりました。

薬師寺と同じように、大官大寺と、飛鳥にあった飛鳥寺も平城京に遷されるのですが、薬師寺と両寺の間には違いがありました。

遷移後の名前

1つ目は、遷移後の名前です。

大官大寺は大安寺、飛鳥寺は元興寺と名前を変えたのに対し、薬師寺は薬師寺のまま。

一説には、薬師寺はその創建理由が明確であり、名前の変更の必要性が無かった、ということが言われています。

遷移後の伽藍設計

2つ目が、平城京への遷移後の伽藍設計です。

大安寺、元興寺も遷都に伴って伽藍設計も全く違うものになったのに対し、薬師寺は多少の変更はあったものの、双塔の大きさや、なんと2つの塔の間の距離までもほぼ元の規模に忠実に、同じ長さに造られたのです。

このため、藤原京時代に造られた薬師寺(以降、本薬師寺と言う)と平城京の薬師寺の関連性について、国宝に指定されている東塔が、本薬師寺のものをそのまま運んだとする説と、平城京で新しく造営し直したとする説で争われることになります(薬師寺論争)。

最新の研究により、東塔は天平時代、つまり平城京遷都後に造営されたことが明らかになっているため、この論争は「新しく建て直された」という説に軍配が上がりました。

 

大官大寺も飛鳥寺も、平城京に遷移された後も、大安寺、元興寺とは別に活動を継続します。

ところが、本薬師寺は薬師寺が平城京に造られた後、その活動記録が史料ではほとんど残されていません。

これは仮説にしか過ぎませんが、あえて名前も、造りも変えなかったということは、薬師寺は国にとって唯一無二の存在のお寺である、という思いが込められていたからではないかと思うのです。だから同じものは2つと要らない-。

3.奈良時代に始まった修二会

最後に、薬師寺が国を代表する由緒あるお寺であったことを表すものとして、毎年行われている「修二会」があります。

「お水取り」で有名な東大寺二月堂

その名前に入っている通り、旧暦の2月に行われる、薬師寺の催事の中でも1,2を争う一大イベントです。

同じ修二会としては、東大寺の「お水取り」もとても有名です。

この修二会は、奈良時代に始まった催事で、国の五穀豊穣を祈願するために行われていました。

国を挙げての一大イベントであったため、奈良の世界遺産の中でも、修二会が行われているのは東大寺と薬師寺の2つのみです。どちらも天皇により建立されたという共通点がありますね。

修二会が示す、薬師寺の位置づけ

もともと、持統天皇の祈願のために建てられた薬師寺ですが、修二会が開かれるなど、その役割は「護国」のため、つまり、一天皇から国民全体を守るお寺と見なされるようになりました。

薬師本尊が本来持つ病からの回復に加え、五穀豊穣により国民が病や飢えから解放され、豊かに暮らすことができるように-。という国全体の「護国」のための最も重要なお寺の1つ、それが薬師寺だったのです。

 

いかがでしたでしょうか。

後編では、その見事な伽藍についてご紹介します!

 

(参考:「国宝 薬師寺展」東京国立博物館 読売新聞東京本社、「古寺巡礼 9 薬師寺」山田法胤 淡交社)

 

 

タグ:

【世界遺産】奈良・薬師寺を100倍楽しむためのマメ知識6選(準備編:前編)” に対して1件のコメントがあります。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

日本語が含まれない投稿は無視されますのでご注意ください。(スパム対策)